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独産ハイブリッドプログレ

FetishFetish
Seven Steps to the Green Door

曲名リスト
1. Possible Delayed
2. PORN!
3. Still Searching
4. Inferior
5. Imprisoned
6. Bound in Chains
7. Last Lullaby
8. Set in Motion
9. Ordinary Maniac

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2015年の年間ベストで8位に挙げたSEVEN STEPS TO THE GREEN DOORの
『FETISH』ですが、改めて聴き直したところとんでもない名盤だったので
この場を借りて3位に繰り上げます。

このアルバムはいろんな人におすすめしたい。

プログレメタル、シンフォプログレ、アヴァンギャルド、ハードロック、
ジャズロック、オルタナ等々あらゆるジャンルのファンにアピールし得る魅力がある。



SEVEN STEPS TO THE GREEN DOORは
2004年にドイツで結成されたバンド。

創始者はキーボード兼サックス奏者のMarek Arnold、
ドラムのUlf Reinhardt、ベースのHeiko Rehm。
MarekはプログレメタルバンドTOXIC SMILEで活動していることで
名が知られている人物だ。

2006年に『THE PUZZLE』でデビュー、
複数Voを擁したクロスオーヴァーサウンドで話題になり、
いきなり自国のアウォードで賞をかっさらう。

その後1stの延長線上にある2nd『STEP IN 2 MY WORLD』を2008年に、
コンセプトアルバムとなる3rd『THE?BOOK』を2011年に発表。

若干のメンバーチェンジを経て2015年に発表された4枚目のアルバムが
今回の『FETISH』である。



と、簡単なBioをクソ真面目に書きましたが
このバンド、そして『FETISH』はマジですんばらしいです。

過去作3枚をすべて聴いて、それらも非常に良い出来なんですが
今回の4thで曲の完成度・サウンドプロダクション・洗練度合いいずれも
明らかに格が二段階・三段階上がっている。


Marekのサックスを核としたジャズ/アヴァンギャルド的フレーズ、
A.C.T.あたりを想起させる変拍子ひねくれプログレハードメロディ、
プログレメタルというより北欧プログレのダークさに近い暗鬱進行、
メインVoのLars KöhlerとAnne Trautmannに8人のゲストを加えた
男女混合Voによるポリフォニックかつポリリズミックな
重厚でキャッチーなヴォーカルラインとコーラス。

おいしい要素の数々が嫌味なく取り込まれた
聴き応え満載の作品でございます。


MVも作られたジャズシンフォ曲PORN!、

多重コーラス+ダークメロトロン+ポップ+メタル情感ギターソロと
ジェットコースターのように展開するStill Searching、

ヘヴィリフとメロトロンでTHIEVES' KITCHEN的に重く攻めるInferior、

Melanie Mauのアコースティック情感Voを導入に、
そこからメタルリフへ流れチェンバーシンフォパートを挟み
5拍子+4拍子+6拍子の変態進行を経て感動的ギターをバックに
PURE REASON REVOLUTION的Voラインへ雪崩れ込み
『RUST IN PEACE』期MEGADETHを思わせるリフとギターソロを聞かせ
混声アカペラで締めるという万華鏡的大曲Ordinary Maniac。

捨て曲無しの傑作。



このアルバム、今回からメンバーとして参加しているギタリスト
Martin Schnellaの功績が非常に大きいと思う。

技巧レベルがめちゃくちゃ高いのもそうだし、
この人の別プロジェクトやソロ音源をいろいろ聴いていると
サウンドプロデュース・ミキシングの面でも
ハイクオリティな腕前を有していることが分かる。

おそらく曲作りやアレンジ面でも相当貢献度が高いんだろうなー。
というのは、この『FETISH』にゲスト参加しているMelanie Mauと組んで
発表しているアコースティックカヴァー盤『Gray Matters』を聴いて思った。
(後日改めて取り上げます)



とりあえず本作が一番ですが、
コンセプト作の3rdや、プログレにラップを上手く取り込んだ2ndも
相当良いので気に入った方はぜひ。










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